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Description  panorama

St Martin-in-the-Fields

POI: 51.508889, -0.126944
L'Église St Martin-in-the-Fields (littéralement, Saint-Martin-des-Champs) est une église anglicane située au coin nord-est de Trafalgar Square dans la Cité de Westminster, Londres. Elle est dédiée à saint Martin de Tours. L'édifice actuel fut construit en 1721 par l'architecte James Gibbs (1682-1754), également auteur de la Radcliffe Camera d'Oxford. C'est dans cette église que sir Neville Marriner donna en 1956 ses premiers concerts de musique baroque avec sa formation Academy of St Martin-in-the-Fields.
Histoire
Ère romaine
Des fouilles menées sur le site en 2006 ont mis au jour une tombe remontant environ à l'an 410. Sa situation est en dehors des limites du Londres antique (comme il était d'usage dans les cités romaines), mais est tellement en dehors que cela peut conduire à réévaluer l'importance dès cette époque de ce qui deviendra plus tard la cité de Westminster. On suppose que cette sépulture marque l'emplacement d'un sanctuaire chrétien, qui pourrait avoir réutilisé un ancien site païen.
Moyen-Âge et XVIe siècle
La première mention de l'église est de 1222, avec un litige entre l'Abbé de Westminster et l'Évêque de Londres pour décider de qui elle dépendrait. Westminster eut gain de cause, et l'église fut utilisée par les moines de l'Abbaye de Westminster. Elle fut rebâtie par le roi Henri VIII en 1542 afin d'éviter que des malades de la peste passent par son domaine de Whitehall. En ce temps, elle était littéralement « dans les champs » (anglais : in the fields), isolée entre les cités de Westminster et de Londres. De nombreuses célébrités ont été enterrées dans l'église à cette époque, notamment Robert Boyle et Nell Gwynne.
L'édifice actuel
L'église échappa au Grand incendie de Londres, qui n'atteignit pas la Cité de Westminster, mais elle fut remplacée par un nouvel édifice dessiné par James Gibbs en 1721 et achevé cinq ans plus tard. Le dessin fut initialement très critiqué mais devint vite célèbre, copié largement aux États-Unis en particulier. Le plan est rectangulaire, avec une large façade classique supporté par des colonnes corinthiennes. La flèche est surmontée par une couronne de vermeil. Gibbs s'est certainement inspiré de Sir Christopher Wren, car l'intérieur est très similaire à celui de St James de Piccadilly. Quelques personnes notables du XVIIIe siècle étaient enterrées dans la nouvelle église, dont le sculpteur français Louis François Roubillac (qui avait émigré dans ce district de Londres), l'ébéniste Thomas Chippendale (dont l'atelier était dans la même que l'église, St Martin's Lane) ainsi que Jack Sheppard, dans le cimetière attenant, supprimé depuis. L'église était autrefois noyée dans un tissu urbain très dense. C'est seulement avec l'ouverture de Trafalgar Square, dans les années 1820, que son architecture a acquis sa visibilité. L'église a un lien étroit avec la famille royale britannique (le roi George I en était marguillier et la reine Mary la fréquentait régulièrement) et avec l'Amirauté...   ... (Français)
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